佛教专题

昭慧法师:依“蕴相应教”十一相向帕奥禅师请益记

2020-07-10 15:29

基因科技之伦理冲击——本期专题引言

释昭慧

1935年,赫胥黎(Aldous L. Huxley, 1894-1963)撰为《美丽新世界》(The Brave New World),预言人类有一天将扮演“上帝”的角色,“重塑自然”,甚至“改造生命”。如今噩梦已然成真。1972年,美国杰克森与伯格(DA Jackson, RH Symons, p. Berg)教授将猿猴病毒SV40DNA,与大肠杆菌质粒DNA通过剪切后拼接在一起,人工合成了第一个重组DNA杂交分子。1997年2月,英国威玛(Ian Wilmut)教授创造出了全球第一只复制动物,名为“桃莉”羊,举世哗然。2000年6月,人类基因图谱定序已完成了草图;2002年2月,完成了人类基因组计划(U.S. Department of Energy Human Genome program)。2001年1月,中国陈系古教授等宣称,已使用“体细胞核转殖”技术,将人类皮肤细胞移植到家兔卵细胞中,成功复制人兔混种胚胎100多枚。2007年12月,美国科学家凡特,创造出了全球第一个完全人造的染色体;该人造染色体若能移植到一个细胞内,并产生生命,第一批用百分百人造染色体组成的活细胞将可望于2008年底之前,在实验室中制造出来。2008年1月17日,美国加州Stemagen公司宣称,该公司研究人员已用“体细胞核转殖”的技术,以两名成年男子的皮肤细胞复制人类胚胎,可望为阿兹海默症、帕金森氏症等绝症的干细胞治疗带来突破。 同日,英国“人类授孕与胚胎学管理局”(HFEA)批准两所大学团队的申请,允许他们使用人类的体细胞与动物(牛或兔子)卵子,结合发育为“细胞质混合胚胎”(cytoplasmic hybrid embryo),进而抽取胚胎干细胞从事研究。 以上所述,可能都还会让人自我安慰地称道:这些离自己的生活还非常遥远。即使是人类胚胎或人兽混胚胎的医疗性复制,也都仅只于实验室中的操作,尚未到达临床阶段。然而基因科技对人类的巨大影响,绝对已是节节逼进,有的甚至已经“近在咫尺”。例如:精确的基因检测,可以查核人与人的血缘关系与遗传实相,它所带来的可能是天伦喜剧,也可能是人伦悲剧——既可让人重拾亲情,亦可让人毁灭亲情。犯罪现场的DNA采集与检验技术,已大幅度增加了检警办案的精准性与便利性。而透过孕母胎儿的基因筛检,人们在技术上已能做到“打造一个完美宝宝”,优生学已从理论而悄然进入实证阶段。基因科技对人类的直接影响不只于此。1983年,世界上第一株基因转殖作物出现,此后大量基因转殖作物陆续出炉,1996年,美国将部分基因转殖食品推上了商业化的进程。自此,基改作物与基改食品进入到人类的食物链中,并透过全球化贸易网,望风披靡地销售于全球各国。2007年3月,美国农业部初步核准全美首件含人类基因的基改稻米商业栽种申请案。2007年12月,美国食品药物管理局(FDA)发布风险评估草文,决定将复制动物制食品视为“安全可食”,而且不需加注特殊标签警示。凡此种种基因知识与基因工程技术的突飞猛进,正在为人类酝酿一场史无前例的革命,并且使得生物和人造生物的界线,愈趋模糊。人类必须重新思考:“生物”到底代表什么意义?“食物”又是什么东西?麻省理工学院科学家安迪说得好:“我们正迈向写DNA程式的时代,就像电脑程式发展初期一般,但谁将拥有这些程式的版权?”面对人类可能无法预期的险境,自2000年8月起,各国纷纷订定禁止基因复制的相关法规,也禁止研究或复制人类或器官,但是人类追求真理的企图心旺盛,对于未知有所好奇,对于未来人类的寿命延续与生命品质提升深具期待,对于国与国间、人与人间的科学竞技,更是有着无可扼止的争胜心,这些都使得基因科技宛如脱?野马,不知伊于胡底。 透过基因科技,科学家对造物有了前所未见的掌控能力。这不仅在世间引起严重的伦理争议,更挑战着基督宗教的创造论与伦理神学。相应于基因科技的进展,于是兴起了“基因伦理学”(Genetics)。因应此一举世风潮,本期专题乃以“基因科技的伦理省思”为题。一期页数有限的杂志,当然无法承载所有相关议题,因此先从佛法观点提供两篇论文,一篇是拙着〈异种基因转殖的伦理争议及佛法观点〉,发表于93年6月25日“第四届生命伦理学国际会议”。印象犹新的是,一位台师大女教授听完拙文之发表,当场与笔者吵了起来,由此可见基因科技界对“护生为本”之佛法观点,是如何的疑惧与抗拒。一篇是北师大徐嘉乡同学大作〈基因筛检下的堕胎议题与佛教伦理争议〉,徐同学从北师大远迢迢跑到辅大宗教研究所,选修笔者的“佛教伦理学专题研讨”,这是一篇精彩的期末报告。吾人只是抛砖引玉,期望佛教界与佛教学界,能将更多的注意力,放在基因科技与佛教伦理的研究议题,以免佛弟子面对这个已经到来且持续剧烈变化中的“美丽新世界”,因应无门而手足无措。更期人间佛教能在基因科技时代里,对科学界发为诤言,在相关法律与政策的制订过程中,发挥佛法“护生”精神,形成举世滔滔基改骇浪中的“中流砥柱”!


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